Nuevas imágenes de Júpiter captadas por el telescopio James Webb

Nuevas imágenes de Júpiter captadas por el telescopio James Webb

El Telescopio Espacial Internacional James Webb ha captado nuevas imágenes de Júpiter , el planeta más grande del Sistema Solar. En las fotos, difundidas por la NASA este lunes 22 de agosto, es posible observar detalles como los anillos y algunos satélites del planeta.

El mes pasado, la agencia espacial estadounidense reveló los primeros registros infrarrojos del cuerpo celeste. En las nuevas capturas se le ve a través de tres filtros telescópicos que han resaltado las distintas bandas de color del planeta .

Las imágenes muestran algunas de las lunas de Júpiter, sus anillos y también la Gran Mancha Roja , una tormenta que ha estado ocurriendo durante siglos y es lo suficientemente grande como para engullir la Tierra, que parece blanca porque refleja la luz del sol.

«El brillo aquí indica una gran altitud, por lo que la Gran Mancha Roja tiene nieblas de gran altitud, al igual que la región ecuatorial. Las numerosas ‘manchas’ y ‘estrías’ blancas brillantes son probablemente cimas de nubes a gran altitud de tormentas convectivas condensadas», dijo. Heidi Hammel, científica interdisciplinaria de Observaciones del Sistema Solar de Webb y vicepresidenta científica de AURA.

La calidad de las fotos impresionó incluso a los científicos . «Realmente no esperábamos que fuera tan bueno, para ser honesto», dijo el astrónomo planetario Imke de Pater, profesor emérito de la Universidad de California, Berkeley, Estados Unidos.

Según la NASA, las observaciones de Webb de Júpiter darán a los científicos aún más pistas sobre el gigante gaseoso.

«Es realmente notable que podamos ver los detalles de Júpiter junto con sus anillos, pequeños satélites e incluso galaxias en una sola imagen», agregó Pater.

Las fotos se produjeron utilizando la cámara de infrarrojo cercano ( NIRCam ) del observatorio, que tiene tres filtros infrarrojos especializados que muestran detalles del planeta. Según la NASA, dado que la luz infrarroja no es visible para el ojo humano , los investigadores tradujeron los datos al espectro visible.

La agencia también reveló que esto solo fue posible gracias a la ayuda de la científica Judy Schmidt, quien actuó en el procesamiento de estos nuevos registros de Júpiter junto a los demás especialistas.

A pesar de no tener formación en astronomía, la joven tiene un profundo interés en el área desde hace 10 años, cuando ganó un concurso de la Agencia Espacial Europea (ESA). Desde entonces, había estado trabajando en el Telescopio Espacial Hubble.

El científico explicó que trabajar para formar imágenes de Júpiter es más difícil debido a lo rápido que gira.

Crédito: NASA, ESA, Equipo ERS de Júpiter; procesamiento de imágenes por Judy Schmidt.

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